9月 11

 ソニーがRollyという摩訶不思議な音楽プレーヤーを発売した。音楽に合わせてダンスを踊るという。雰囲気は、ここのページの中段にある動画を見てもらえればつかめると思う。お値段は39800円!

 で、当然のことながら「Sony狂ったか」とか「うはwwwwww」とかバカにされてるんだけれども、右ならえでバカにするよりも、Rollyに価値を見出すほうが難易度が高く美味しいので、トライしてみる。「ソニーの人工知能ロボット「AIBO」の開発チームが加わって開発した新発想のRolly」とニュースに書いてあるから、このRollyを、犬型ロボットAIBOの延長戦上にある商品だと位置づけたうえで、ふと思い出したのが、『文化人類学』71(2007年3月)のpp.518-537に載っていた久保明教さんの論文、「媒介としてのテクノロジー エンターテイメント・ロボット「アイボ」の開発と受容の過程から」。

 この論文のキモは、「人工物の意味や形態は、その物理的構成にも文化的認識枠組みにも還元されるものでもなく、両者がとりもつ関係においてさまざまな仕方で生じていく」という一文にある。

 たとえば、アイボを可愛がっていた、(論文に出てくるインフォーマントの)祖母が亡くなった時、その葬式の場で、アイボはまっすぐに祭壇の前に進んでいき、アイボ語で「おばあちゃーん」と叫び、頭を下げたまま悲しみを表す赤いランプをピコピコさせたという。これを、親戚一同は「アイボは人の心がわかる」証拠だと受け取り、驚いたという。

 でも、このアイボの動作は、ソニーの開発者の視点に立てば、実にシンプルだ。アイボは登録されたオーナーの(祭壇に飾られている遺影の)顔を認識し近寄って呼び掛けの音声を発しながら青いランプ(喜びをあらわす)を点滅させたが、頭をなでるなどの反応がなかったため赤いランプ(悲しみをあらわす)を点滅させたのであり、葬式という場で偶然それが起こったにすぎない、ということになる。

 アイボの動作に開発者が込めた意図とは関係なく、アイボは、(葬式という)生活空間を規定する文化的文脈と関係しながら動作することによって、亡き飼い主を悼む「けなげさ」を表出するものとなったのだという(p.528)。まさに、「人工物の文化的な意味は、事物の中からでもなく、社会的言説の中からでもなく、両者が取り持つ関係の中から生まれる」のだ。

 つまり、

<物理的・機能的なAIBOの挙動(科学的領域)>
↑↓
<オーナーの解釈>
↑↓
<生活空間における意味の諸相(文化的領域)>

というわけだ。科学的実在と文化的意味が接続されるときに、AIBOのリアリティ(たとえば「AIBOは人の気持ちがわかる」)が生じるのであって、文化にも科学にもAIBOのリアリティは還元できないのだ。

 で、Rollyですが(笑)。【インタビュー】AIBOでは許されても、Rollyでは許されないことがあるを読んでみると、やはり「AIBOとRollyは用途は違いますが、機械なのに動くという要素が入ることで、人間がそれに対して感情を移入できるようになっています。」という開発者のコメントがある。自覚的だな。

 久保論文に基づけば、もちろん、SONYの開発者は、感情移入をすべてコントロールすることはできないし、実際に(消費者によって)どんな感情移入がなされるのかは、予想すらできないだろう。だからこそ、Rollyは多様な可能性に開かれている。動くということによって、Rollyのプログラミングされた動作(科学的領域)は、消費者の文化的意味領域(生活世界)と複雑に相互作用しながら、いろんな物語(可愛い~!!など)を紡いでいくのだろう。しかも今回の場合、「場面(たとえば先述した葬式)×動作」の組み合わせだけじゃなくて、「場面×音楽×動作」という3つのパターンが織りなす物語を楽しむことができるのだ。これはわくわくしないかい?

 彼女に振られたその夜、ミスチルの「Over」をRollyで聴いているときに、Rollyが哀しそうなダンスを奏でたら…もうやばいっすね。

 日本に、こんなバカな商品を(企画だけじゃなく)実際に製品化してくれる企業があるということ、しかもこんな商品におおげさなティザー広告をかけて煽る企業があるということ、これは誇りに思わなくちゃいかんと思うよ!あんまSONYを叩くのは良くない、善かれあしかれ偉大な企業だと思う。本当に。

…Rolly、俺は買わないけど(笑)2万円まで落ちたら買います。


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